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Was ist ein Local Area Network (LAN) und wie funktioniert es?

Ein LAN ist ein geografisch begrenztes Netzwerk von Computern, dessen Anzahl von nur zwei bis mehreren Tausend reichen kann. Schnurlose Netzwerke heißen WLAN.

Ein Local Area Network (LAN) bezeichnet eine Gruppe von Computern und dazugehörige Geräte, die eine gemeinsame...

Kommunikationsleitung oder Funk-Verbindung nutzen und sich meist in einem kleinen geografischen Gebiet (etwa einem Büro-Gebäude) die Ressourcen eines einzelnen Prozessors oder Servers teilen. Meist verfügt der Server dabei über Anwendungen und Daten-Storage, die von mehreren Computer-Nutzern gemeinsam genutzt werden. Ein Local Area Network kann nur zwei oder drei Nutzer unterstützen (zum Beispiel in einem Heim-Netzwerk), ebenso aber auch viele Tausend (wie bei einem FDDI-Netzwerk).

Bedeutende Technologien für LANs sind:

  • Ethernet
  • Token Ring
  • FDDI (Fiber Distributed Data Interface)

Dabei ist Ethernet, die bei weitem verbreitetste LAN-Technologie, eine Reihe von Unternehmen arbeitet aber auch mit Token Ring. FDDI wird manchmal als Backbone-LAN verwendet, das LANs auf der Grundlage von Ethernet oder Token Ring miteinander verbindet. Eine weitere LAN-Technologie, ARCNET, machte früher die meisten LAN-Installationen aus und wird heute noch bei der Industrie-Automation verwendet.

Typischerweise ist auf einem LAN-Server eine Suite von Anwendungsprogrammen untergebracht. Nutzer, die eines davon häufig benötigen, können es einmal herunterladen und dann von ihrer lokalen Festplatte ausführen. Auch lassen sich über Anwendungen auf dem LAN-Server Drucken und andere Dienste anfordern. Über den LAN-Server können Nutzer zudem untereinander Dateien austauschen; Lese- und Schreibzugriff werden dabei von einem LAN-Administrator eingerichtet. Ein LAN-Server kann zugleich als Web-Server dienen, wenn sichergestellt ist, dass interne Anwendungen und Daten gegen Zugriffe von außen geschützt sind.

In manchen Situationen ist ein drahtloses LAN (WLAN) gegenüber einem kabelgebundenen LAN zu bevorzugen, weil es billiger zu installieren und zu warten ist.

Whitepapers, Produkte und Anbieter zu Local Area Networks finden Sie hier.

Artikel wurde zuletzt im Februar 2005 aktualisiert

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